ミトコンドリアと活性酸素の関係

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近年、ミトコンドリアについて、注目されるようになりましたが、今回は、ミトコンドリアと活性酸素の関係を見ていきたいと思います。

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ミトコンドリアと活性酸素って?

ミトコンドリアと活性酸素は切っても切れない関係です。ミトコンドリアは、活性酸素の産生源として特に注目されています。今回は活性酸素について説明しましょう。

活性酸素とは?

ミトコンドリアがエネルギーを作り出す際に生み出されるます。

他にも様々な酵素が反応することで、活性酸素ができますが、体内に取り込んだ酸素の0.1%-2%がミトコンドリアで活性酸素になることは避けられません。

良く酸化とか聞きませんか?これも活性酸素がおこなていることなんです。

活性酸素は不安定なイオン分子を持つ酸素なので、他の物質と結びついて安定しようと考えます。それが、酸化なんですね。

分かりやすく概念的な話をすると。

寂しがりやな不良が仲間を探して善良な市民と一緒に悪いことをする。

その結果、善良な市民が不良になる。(酸化する)

と言ったイメージです。

活性酸素は悪いだけじゃ無い!?

良くある誤解として、活性酸素って悪いやつだなと思っている方が多いと思います。

活性酸素は悪いやつだと思われがちなのですが、活性酸素も体が必要だと思って作っているので、ここでは、活性酸素が作られる理由でもある、良い面を説明します。

活性酸素は、化学物質や異物をやっつける

活性酸素は、体に入ったばい菌や化学物質などの異物をやっつける手助けをしてくれます。

もし活性酸素が全くないと体の防衛機能がなりたたなくなり、抵抗力の弱い体になってしまいます。だから、活性酸素は悪いと言われていても体は活性酸素を作りだすのです。

しかし、活性酸素は増えすぎると余る。その余った活性酸素が問題なんですね。

活性酸素が増えすぎると、様々な細胞を攻撃します。

例えるならば、そう「狂犬」

有り余った高校二年生のようなパワーは、どこかに向けないと不安定でいられないのです。その有り余ったパワーは、時には親をも攻撃する。まさに反抗期な活性酸素。少量の時は、ちゃんと働くのに、徒党を組むと厄介なのです

だから、活性酸素が出すぎた場合に、抑えるものが必要になります。

活性酸素を抑えるものは?SOD酵素?

この細胞を攻撃する、活性酸素を抑えるものも存在します。それは教師のような存在のSOD酵素です。

SODとは、スーパーオキシドディスムターゼと呼ばれる酵素です。

増えすぎた酵素をこれで抑えます。要は、活性酸素と結びついて、他のものに攻撃しないようにするのです。

「なら、わざわざ抗酸化せんでも良いやん」という声が聞こえてきそうですが、そういう訳にもいきません。

SOD酵素は40歳を過ぎてから、かなり減少します。この減少は20歳ころから始まっているといわれます。つまり、人は20歳を過ぎたころから徐々に老化をしていき、40歳を過ぎたあたりでそれを体感するということです。

あー恐ろしいですね。

これが、ミトコンドリアと活性酸素の説明でした。

次は、そんなミトコンドリアや活性酸素と上手く付き合う方法をご紹介します!

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